知识产权的风险与财务影响,大连代理记账公司

在当前以及未来市场上,无形资产将成为公司价值的重要组成部分。大连代理记账公司全球化程度越高,知识密集型资产所占的比例也越高。虽然在公司资产负债表中通常用商誉来表示大部分无形资产,但实际上知识产权(IP)可能会以远远超过大多数会计计量的方式增加公司价值。
 
这种价值可通过了解内部IP(常以专利的形式)对业务的影响来量化。IP可通过自身研发(R&D)获得,也可能通过公司合并或收购得到,或通过专利置换以及相关领域技术专利联盟许可得到,如同我们在前面一些文章中所介绍的那样,LCD、LED和OLED技术都组建了专利联盟。此外,这种方式不仅适用于以前的专利技术,同样适用于最新开发的技术。
 
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1.1. IP价值
 
我们必须首先了解IP所带来的商机并降低其风险,以此来量化IP的价值,包括:
 
• 短期市场份额的增加;
 
• 是否符合未来市场策略;
 
• 采用IP产品能持续得到的利润;
 
• 防止主要竞争对手进入你的盈利市场;
 
• 增加公司市场和股东价值;
 
• 增加公司透明度和市场认知;
 
• 财务更加安全;
 
• 发起潜在的合并与收购
 
• 专注于IP所在的核心技术领域;
 
• 与主要贸易商建立全球范围的联系以扩大出口;
 
• 增加收入和利润。
 
以上任意一项都可能是当前开展业务的主要驱动因素,而最有可能的情况是,根据上面多项或全部来制定总的业务计划和方向。
 
2.风险类型
 
由于风险种类繁多,我们主要关注技术、财务、市场和机会风险。技术风险包括是否能成功设计和制造具体产品;财务风险包括能否收回产品开发和制造成本;市场风险指客户及竞争对手对您的产品将有何种反应;机会风险则是指做出错误的管理决策所要付出的代价。通过许可使用现有专利技术可降低以上所有风险。
 
2.1. 技术风险
 
采用经检验的成熟技术可降低技术风险。通常那些拥有成熟研发团队的大公司会自主开发消费类电子产品和技术,这些技术都经过了严格测试并拥有证书。大连代理记账公司获得许可并在产品中使用这类成熟技术能够缩短设计时间,并降低新技术可能无法按照设计进行工作所带来的风险。
 
开发新技术和消费类电子产品的成本非常高。例如,设计一款新型定制集成电路可能要几百万美元,特别是在有专利保护现有产品或技术的情况下,要么在设计时避开专利,要么就是简单轻率地忽略专利。一再地“忽略专利”并不是一种运气,因为不懂或不采取行为来保护你的公司(通常以取得相关专利许可的形式)将可能导致被查封并最终关门大吉。
 
即使只针对纯粹的研发,公司也必须通过几个关键的假定来分析设计和开发成本。最显而易见的方法是,不仅分析内部开发产品和技术的成本,还要了解公司是否拥有开发所需的技术和资金来源,另一种情况是确定公司能否将其自身技术资源与通过合作获得的其它资源结合起来。这两种情形都具有高成本和潜在的高风险,低成本低风险的方案是获得专利许可,将现有的成熟专利技术整合到自己的产品中去。
 
2.2. 财务风险
 
风险可以通过许可IP来降低,这是因为技术失败风险降低了,同时设计时间也缩短了,更快的设计周期意味着更低的设计成本和更高的利润。不仅如此,采用经过许可的技术还可以避免支付诉讼费用的风险。
 
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与IP有关的一个财务成本是诉讼事件。如果有公司以其专利为盈利手段,那么此时采取降低风险的措施就相当有意义,包括购买主要的专利许可并确保建立自由使用权(FTO),然后安排必需的资源来保护自由使用权。如果出现自由使用权问题,则需要采取策略改变产品路线图以防侵权。作为自由使用权的一部分,专利许可是其中必不可少的。
 
在经济低迷时期(就像目前全球诸多地区正面临的那样),获取一项或者几组专利许可将在财务方面带来优势,企业更可能从签发许可或者出售以增加现金流的方式对其进行评估。IP许可交易的接收方(获得许可方)可以通过向专利联盟支付一笔费用获得预定期限(通常一年续订一次)基本专利使用权,以此来降低财务风险。专利联盟向制造商提供绑定选择方案,可大幅降低做出错误的单项专利许可决策的可能性,以及被长期许可专利权审计管理使用费套牢的财务风险。如果做出不成熟的决策,则将被迫面临这样一个可怕的结果,即根本无法进行任何IP管理,并总受到市场或法律的支配。
 
2.3市场风险
 
市场风险可能极大,但更重要的是它们能够被降低。降低市场风险基本上可以通过两个方法实现:首先,让客户了解产品所采用的技术,并且愿意购买这些产品;其次,让竞争对手(特别是大型国际公司)知道你的产品所采用的技术是在许可协议下正当使用的。这些公司耗费大量精力对竞争产品进行审查,以确保这些产品未侵犯他们的知识产权或者专利,如果发现你的产品侵犯了他人专利,市场后果和财务上的后果都将非常严重。
 
在美国,侵犯专利的产品将被起诉或受到美国国际贸易委员会(ITC)制裁。专利诉讼可能耗费数百万美元并持续多年,这种诉讼的负面宣传可能使客户不再购买你的产品。而被ITC制裁时,除了遭遇以上相同结果外还有更多其它财务损失。ITC有权禁止侵权产品进入美国,并且ITC还能促使海关查封和销毁这些被禁产品。
 
2.4. 机会风险
 
另一个需要考虑的关键因素是决定在产品开发中使用未经许可的技术还是经过许可的技术所产生的机会风险以及机会成本。机会成本是不得不放弃备选方案以便继续某个行为的成本,或者说采取备选方案可能获得的收益,这里特指侵犯其他公司专利而产生的相关成本。诉讼成本或被查封的财产是硬成本,可以很容易进行量化,但是机会成本则很难被观察到或量化。机会成本包括管理层和骨干员工在诉讼或其它ITC行动上花费的时间,以及工程师为了应对诉讼要求而不能开发其他新产品的时间成本。
 
时间、金钱和人力资源浪费、竞争力、近期和长期发展以及名誉损失是你所有可能的机会风险和机会成本。所以再次强调,包括专利许可策略在内的合理IP规划能够帮助你管理和降低这些潜在的风险和成本。
 
3. 应对策略
 
由于目前的股票市场、融资期权以及盈利预测都极不稳定,因此技术型制造企业的压力非常大,这是因为现在做出的决策对于未来的生存和成功都非常关键。IP是降低成本和创造收入的重要环节,大连代理记账公司将IP成本视为开支而不是当作保护企业重大创新成果的投资是一种目光短浅的行为。值得一提的是,谨慎管理IP成本以获得更低风险和更多机会有多种不同的方法。将IP从损益表上的纯成本转换成为收入项目,将真正地让“商誉”为你发挥作用。